הצד האפל של קפה

כיצד צריכת קפה משפיעה על הגוף ונפש?

הפופולריות של מוצרים המכילים קפאין, כגון; תה שחור/ירוק/מאצ'ה, קפה (גם קפה נטול קפאין) ושוקולד, נמצאת בעלייה מתמדת. אלו הם מזונות שאף משווקים כמזון בריא בצריכה מתונה. כמי שפעם לא התחילה את הבוקר ללא כוס קפה, הסתקרנתי מאד לשמוע את דעתו של אנת'וני ווילאם בנושא. מה שהביא היה מרתק בעיני וחשוב לאין שיעור:

צריכת קפה כמשקה פופולרי החלה בשנות ה- 30. במקביל, היתה זו תקופה בה החלו להופיע סימפטומים גופניים ונפשיים חדשים - בעיקר אצל נשים. סימפטומים אלו לא היו מוכרים עד אז לקהילה הרפואית, וכללו קושי במיקוד, תשישות, שכחה, כאבי ראש, חרדות, דיכאון, עצירות, אקנה, אקזמה, פסוריאזיס, תחושת נימול, ורטיגו, דפיקות לב מהירות, כאבי מחזור, דלקות בדרכי השתן, סינוסיטיס וכאבים שונים בגוף.

הפופולריות של הקפה צברה תאוצה היות והוא זוהה כמסייע לטשטש רבים מן הסימפטומים הללו וכעוזר להתמודדות עם מצבי מתח בחיי היום יום. אין ספק שקפה מסייע לשפר מיקוד ולהרגיש יותר טוב, ועבור רבים הקפה ממש נחוץ לעבור את היום ולתפקד לכל אורכו, אך צריכה יום יומית של קפה יכולה להזיק באופנים רבים לבריאות שלך.

כיצד שתיית קפה ומוצרים נוספים המכילים קפאין משפיעים על הגוף?

קפאין מעורר את בלוטות האדרנל ואת תגובת ה 'Fight or Flight' הנחוצה מאוד להישרדותנו במקרי סכנה. תגובה זו מובילה מיידית להפרשה מוגברת של אדרנלין. לאורך זמן, הדבר גורם להתשת בלוטות האדרנל, התשה שפוגעת בגוף באופנים שונים כגון; החלשות הכבד, דילול שיער, עור יבש, חוסרים תזונתיים, עלייה במשקל, פגיעה בחשק המיני (אצל נשים), קשיי לידה ועוד...

היות וקפאין הוא חומר רעיל לגוף, כאשר צורכים אותו הגוף מנסה לסלקו באמצעות הפרשה מוגברת של שתן וצואה, דבר המאיץ את תהליכי ההזדקנות של הגוף כתוצאה מהתייבשות כרונית. כאשר הגוף מפנה את הרעלים, הוא מפריש, יחד איתם, גם חומרי הזנה חיוניים - יסודות קורט, תרכובות פיטוכימיקלים, אנזימים ונוגדני חמצון - כולם נדרשים לתפקוד התקין של הגוף. נדגיש, מכל הנאמר עד כה, כי כאשר שותים קפה לאורך תקופה, הדבר עלול להוביל להתייבשות כרונית, חסרים תזונתיים, נשירת שיער, לעיתים אוסטאופורוזיס וכן תופעות נוספות של הזדקנות מוקדמת.

כאשר שותים קפה באופן שוטף, הקפאין מצטבר בכיסים הנמצאים בקצות העצבים. כאשר מגיעים אל כיסי הקפאין רמות גבוהות במיוחד של אדרנלין, כתוצאה מאימון כושר, רגע של תעוקה קשה, או אפילו חלום בלהות – האדרנלין "מצית" את הקפאין וגורם לנחשול חשמלי ופגיעה בעצבים. אם תהליך זה קורה בעצבים שמסביב ללב, נוצרת פעימת לב הפוכה שעלולה לגרום להתקף לב ומוות פתאומי. תופעה זו עומדת מאחורי הרבה מקרי מוות של אתלטים בריאים וצעירים המתים מדום לב.

בנוסף לסיבוך אפשרי זה, שתיית קפה מידי יום יוצרת מצב תמידי של רמות גבוהות של אדרנלין בדם, אחת התופעות של הימצאות תדירה של אדרנלין ברמה גבוהה בדם היא "הרדמה" של מערכת העצבים, בדומה לתחנת מכבי אש שבה פעמון האזעקה מצלצל סביב השעון. במצב זה הגוף מתקשה לזהות מתי האזעקה היא אזעקת אמת. מלבד ההשפעה הפיסית, תופעה זו עלולה לפגום גם ביכולת שלנו להרפות בכדי להתחבר עם מקומות גבוהים יותר של הנשמה שלנו.

חוקני קפה

חוקני קפה צברו פופולריות בשנים האחרונות. שימוש זה של קפה מבוסס על אמונה שזוהי דרך טובה לסייע לכבד לפנות רעלים מן הגוף. אמונה זו אינה לוקחת בחשבון את הרעילות הקיימת בקפה והשפעתה על אופן התפקוד של מערכות העיכול והכבד. קפה הוא חומר מאוד חומצי, שוחק וממרט, מייבש ועפיץ, זהו חומר מעורר היוצר יותר נזק מתועלת.

השימוש בקפה כחוקן מאד שונה משתיית קפה. כאשר שותים קפה הוא נכנס לגוף דרך הקיבה המהווה סביבה מבוקרת הבנויה להגן על הגוף מפני חומרים רעילים. כאשר קפה מוחדר לגוף ישירות דרך החוקן, התרכובות הרעילות נכנסות ישירות למחזור הדם, ללא פירוק ודילול ע"י חומצה מלחית, חומצות קיבה נוספות וחומצות מרה - כפי שקורה עם מזון שמגיע לקיבה. הספיגה הישירה של הקפאין גורמת לעליה נוספת של אדרנלין בגוף, בכדי להגן על הלב מפני נזקי הקפאין.

בזמן החוקן הקפה גורם לכיווץ הכבד, וכתוצאה מכך הכבד יפריש רעלים, אך בתנאים אלו הוא לא יצליח לפנותם מן הגוף, וכפועל יוצא מכך הכבד נדרש לספוג את הרעלים בחזרה, זאת בנוסף לכמות הגדולה של האדרנלין שהשפעת הקפאין שבחוקן הובילה להפרשתו, – דבר המכביד מאוד על הכבד ויוצר רעילות גדולה מזו אשר היתה לפני החוקן. בנוסף, חוקן קפה מכביד מאוד על מערכת העצבים, כאשר מערכת זו כבר מוחלשת הדבר יכול לגרום להתקפי חרדה או החלשות נוספת של מערכת העצבים.

ההשפעות הסביבתיות והאנושיות של גידול פולי קפה

משנות ה-70 העליה בדרישה לפולי קפה יצרה שינוי משמעותי באופן גידול הקפה. בעבר היה נהוג לגדל קפה בצל, תחת כיפת עצים גדולים ובשילוב עם גידולים אחרים. היום עיקר גידולי הקפה נעשה בחוות גדולות ובשמש מלאה. הדבר מוביל לכריתה מאסיבית של יערות גשם בכדי לפנות מקום לשדות הקפה שהולכים ומתרבים. בנוסף, גידול של שיחי קפה בשמש מלאה מצריך שימוש מוגבר בחומרי הדברה וכימיקלים, הגורמים לפגיעה נוספת בסביבה.

גם עיבוד פולי הקפה גורם למפגע סביבתי קשה היוצר זיהום אגמים ונחלים באזורי הגידול.

בנוסף לכל אלו, גידול קפה מאוד פוגע בבריאותם של אלו הקוטפים את פולי הקפה (כולל עובדים של סחר הוגן). קטיף קפה הוא עבודה קשה ואינטנסיבית החושפת את הפועלים לרמות גבוהות של רעלים כתוצאה ממגע מתמשך עם שיחי הקפה. הרעילות הנספגת בגוף כה גבוהה, כך שכאשר היכולת לפנות את הרעלים בבטחה נפגמת, הקטיף נגמר במוות.

כאשר שותים קפה, מידת הרעילות שלו אינה גבוהה, אך צריכת קפה במינונים גבוהים ולאורך זמן יכולה להוביל לבעיות רפואיות קשות. הבנה זו, ביחד עם הפנמת ההשלכות הסביבתיות והאתיות שבגידול קפה, גרמו לי לשקלל מחדש את הרגלי שתיית הקפה שלי...

גמילה מקפה

כמו גמילה מכל חומר ממכר, גמילה מקפה יכולה להיות קשה. כאשר כיסי הקפאין והאדרנלין אשר הצטברו בקצות העצבים מתחילים לסגת, הדבר גורם להלם היכול להוביל לירידה קשה במצב הרוח. כאשר מפסיקים את אספקת הקפאין לנוירונים, לנוירוטרנסמיטרים ולאותות החשמליים, הם נדרשים ללמוד מחדש כיצד לתפקד ללא סם מעורר זה.

גמילה מקפה יכולה גם להוות טריגר למיגרנה ותופעות פיזיות ונפשיות נוספות. חומרים ממכרים לעיתים יוצרים תלות בחומר; החלקים האמוציונליים שבמוח משדרים קושי רגשי גדול המקשה על שחרור ההתמכרות.

כדי למזער סימפטומים ולסייע למוח לתפקד ללא קפאין והאדרנלין, חובה להגביר את אספקת האלקטרוליטים והמינראליים, דבר המקל על מערכת העצבים. הדרך הטובה ביותר לעשות זאת היא באמצעות שתיית מי קוקוס/מיץ סלרי/מים עם לימון - או שילוב מביניהם:

  • לשתות 1.5 ליטר מי קוקוס מידי יום במשך שבוע
  • לשתות 2-4 כוסות מיץ סלרי פעמיים ביום במשך שבוע
  • לשתות 4 כוסות מים עם לימון פעמיים ביום במשך שבועיים

משקאות אלו יבטיחו שהגוף יקבל מספיק נוזלים בכדי למזער את תופעות הלוואי של פינוי הצטברויות הקפאין ברקמות, באיברים, בתאים ובמוח.

מזונות נוספים אשר יסייעו לחדש מאגרי מינרלים, החיוניים לגוף, כוללים שפע של עלים ירוקים וציר מרק שורשים וירקות. חשוב גם לחדש את מאגרי הגליקוגן אשר נפגעו כתוצאה מצריכה מוגברת של קפאין. הדרך הטובה ביותר לעשות זאת היא ע"י אכילת שני מנגו (טרי או קפוא) מידי יום במשך שבוע.

צמחי מרפא ותוספים

כאשר נמצאים בתהליך של גמילה מקפה, המוח יוצר חיווט מחדש. הדבר דורש:

  • מלטונין – בכדי להרגיע את הנוירונים והפולסים החשמליים בניסיון להתאזן מחדש.
  • מליסה – צמח מרפא חשוב אשר מחזק מערכת העצבים ומסייע לתת מענה למצבי חרדה, דיכאון וחוסר שקט - מצבים שיכולים לצוף ולהתבטא כתוצאה מתהליך הגמילה. מליסה מסייעת למערכת העצבים לעבור לחיים ללא קפאין באופן חלק ופשוט יותר.
  • מגנזיום גליצינט – מסייע למנוע כיווץ שרירים שלעיתים קרובות מופיע כתופעת לוואי של תהליך הגמילה.

המשך הדרך

התמכרויות גוזלות מאיתנו הרבה מאוד זמן ומאמץ, דבר הפוגע באיכות החיים שלנו, לעתים בלי שנהיה ערים לכך. אני התחלתי לצמצם את צריכת הקפה שלי כאשר זיהיתי שקשה לי להתחיל את היום ללא קפה. לא אהבתי את התחושה כי יש משהו חיצוני השולט על המעשים שלי.

לעתים קשה לשחרר מזונות אשר ניחמו ותמכו אותנו שנים רבות, אבל לאחר שמצטיידים במידע חדש, הדבר מאפשר בחירות חדשות.

ככל שנבחר במזונות התומכים את הגוף, הדבר יבוא לידי ביטוי בבריאות טובה יותר, כך ששחרור חומרים מזיקים ותהליכי גמילה נהיים קלים יותר. חשוב להתחיל עם בחירות קטנות אשר ניתן לממש יחסית בקלות, כגון צמצום כמות הקפה ושתיית מים עם לימון בבוקר, ולנוע משם קדימה. תהיו עדינים עם עצמכם ותכבדו את הקצב הנכון עבורכם למימוש חיים מלאים ובריאים יותר.

באהבה רבה

בת'



מידע במאמר זה נלקח מאתרו של מדיקל מדיום

תודה לעידית פלינקר על התמונות המהממות